บริษัทแบตเตอรี่ยักษ์ใหญ่ของจีนชนะการประมูลเพื่อพัฒนาแหล่งสำรองลิเธียมขนาดใหญ่ของโบลิเวีย โลหะน้ำหนักเบาพิเศษนี้ใช้ในแบตเตอรี่รถยนต์ไฟฟ้า ซึ่งคาดว่าจะมีการผลิตเพิ่มขึ้นเนื่องจากเชื้อเพลิงฟอสซิลกำลังจะเลิกใช้ ประธานาธิบดี Luis Arce ของโบลิเวียกล่าวว่ากลุ่มความร่วมมือที่นำโดย Catl กำลังเปิดตัวอุตสาหกรรมลิเทียมประวัติศาสตร์ในโบลิเวีย

เขากล่าวว่าจะมีการลงทุนมากกว่า 1 พันล้านดอลลาร์ในเฟสแรกของโครงการ ออสเตรเลียและชิลีเป็นผู้ผลิตลิเธียมรายใหญ่ที่สุดในโลก แต่โบลิเวียมีปริมาณสำรองมหาศาลในที่ราบเกลือโปโตซีและโอรูโร อุปสรรคทางเทคนิคและการขาดโครงสร้างพื้นฐานทำให้การสกัดลิเธียมในโบลิเวียล่าช้าไปนาน ซึ่งมีปริมาณสำรองประมาณ 21 ล้านตัน นาย Arce กล่าวว่าโบลิเวียยังคงเจรจากับบริษัทต่างชาติอื่นๆ เพื่อหาพันธมิตรที่มีศักยภาพ สำนักข่าว Reuters ระบุว่า พวกเขารวมถึงบริษัท Lilac Solutions ของสหรัฐฯ, Uranium One Group ของรัสเซีย และผู้ประมูลจากจีนอีก 3 ราย นาย Arce กล่าวว่าเป้าหมายคือเริ่มส่งออกแบตเตอรี่ลิเธียมในไตรมาสแรกของปี 2568 อาร์เจนตินา โบลิเวีย และชิลีมีพื้นที่ราบเกลือหรือที่เรียกว่า “สามเหลี่ยมลิเธียม” ร่วมกัน โดยครอบครองแหล่งแร่ลิเธียมมากกว่า 75% ของโลก น้ำเกลือถูกสูบจากใต้พื้นเกลือเข้าสู่แอ่งระเหยขนาดใหญ่ ซึ่งเป็นกระบวนการที่ทิ้งลิเธียมคาร์บอเนตไว้เบื้องหลัง แต่ความท้าทายทางเทคนิคของการขุดลิเธียมทำให้เกิดความกังวลเกี่ยวกับมลพิษและศักยภาพเชิงพาณิชย์ในอเมริกาใต้และส่วนอื่น ๆ ของโลก